What is biomonitoring?

Human biomonitoring involves measuring substances (or their metabolites) in human fluids or tissues (blood, urine, umbilical cord, hair, etc.). It provides a real, global estimate of people’s exposure to chemical substances, from all sources and by all routes of exposure. In this respect, biomonitoring is particularly useful for monitoring substances widely distributed in the indoor and outdoor environment (water, air, soil), but also in food and everyday products (materials, cleaning products, toys, etc.).

Biomonitoring data enable:

      • monitor changes over time in the population’s exposure to substances,
      • identify “hot spots ” of exposure linked to poor environmental quality,
      • monitor exposure of vulnerable populations due to age, health or behavioral patterns.

Since 2016, ISSeP has conducted several projects including a human biomonitoring study:

  • BIOBRO: Biomonitoring around metal shredder sites in Wallonia (2022-2023)
  • BIOSOL: Biomonitoring of metals in the Walloon population in relation to soil contamination (2020-2023)
  • BMH-WAL: Biomonitoring of environmental pollutants in the Walloon population (2019-ongoing)
  • EXPOPESTEN: Biomonitoring of pesticides in children living in areas of contrasting pesticide exposure (2016-2018)
  • SANISOL: Biomonitoring of metals in beneficiaries of Coin de terre de Bressoux (CTB) (2018-2020)
  • BMH-Agri : Biomonitoring of Walloon farmers (2023-ongoing)

À propos

Background and history

European recommendations

In the
Parma Declaration on Environment and Health
of 2010, member states of the WHO-Europe region committed to developing human biomonitoring programs as complementary tools to environmental measures to better understand and prevent the effects of environmental degradation on health. The European Environment-Health Action Plan 2004-2010 already recognized biomonitoring as a monitoring tool, and called for the development of a consistent methodology across Europe to ensure data comparability. Since then, many European countries have developed national or regional biomonitoring programs.

Photo HBM4EU

As part of the 7th Environmental Action Programme’s European Strategy for a non-toxic environment, the
HBM4EU program
(2017-2021) aims to harmonize and increase the quality of human biomonitoring studies carried out in Europe, so that their results can support policy decisions on reducing citizens’ exposure to chemicals and health effects.

In Wallonia

In Wallonia, several biomonitoring programs have been carried out since 2005. Until 2013, studies focused on local situations involving populations exposed to metals in the soil. In 2013, UCL published the results of Belgian reference values for metals in adult urine. In 2017, the University Hospital of Liège published the results of a biomonitoring study on exposure to endocrine disruptors (EDs) for a sample of around 200 (young) adults. In 2018, the EXPOPESTEN project also delivered pesticide impregnation results for 250 children aged 9 to 12 from 5 Walloon localities.

Each of these studies provides guidance for policy-making. For example, the
project shows that children are contaminated by insecticides, some of which have an effect on cholinesterase inhibitors, while others are endocrine disruptors. This points to the need to correctly identify sources of exposure in both urban and rural areas, and to implement management measures aimed at reducing children’s exposure. Finally, the study recommends monitoring these compounds in the environment and in the population to ensure that reduction measures are effective. These data also point to the need to investigate these parameters in the most exposed populations, and to support research into the toxicokinetics of pesticides in the body.

The 3 projects cited above provide incomplete reference data, concerning only part of the population. Consolidation of these data for the entire population was therefore necessary, and this began in 2019 thanks to the establishment of a scientific consortium and the launch of the first phase of the Walloon biomonitoring program. The BMH-WAL project brings together ISSeP, the CHU-Liège Clinical Toxicology Department, the UCLouvain Louvain Center for Toxicology and Applied Pharmacology, Cliniques Universitaires Saint-Luc and Sciensano. The aim of this study is to determine the levels of impregnation of the Walloon population with the various chemical substances present in the environment.

Data protection

To guarantee data confidentiality in biomonitoring studies, ISSeP undertakes to pseudonymize all data collected, both biomarker results and questionnaire data. To do this, a unique, random code (impossible to decode) made up of numbers and letters will be assigned to each volunteer.

Only those in charge of the project have knowledge of and access to the identification information, which is essential for reporting results (if requested by participants). This confidential and sensitive information is recorded in a specific file, accessible via a protection key (the code enabling the key to be unlocked is stored in a different location from the sensitive file), and saved in a secure folder on the ISSeP network.

The DPO (Data Protection Officer), the person responsible for RGPD at ISSeP, also has access to the location of the file and the protection key to avoid possible data loss in the event of the person(s) responsible for the study leaving ISSeP.

Qui sommes-nous?

BMH-Wal Consortium

Institut Scientifique de Service Public (ISSeP)

While ISSeP has been monitoring environmental quality for many years, the assessment of health risks linked to chemical pollutants and physical nuisances in the living environments studied by the Environment-Health Unit is more recent.

ISSeP provides methodological support to public authorities in risk assessment of potentially contaminated soils and in impact studies. Its Environment-Health unit is helping to set up an environment-health geographic information system designed to identify areas of environmental and health vigilance.

University Hospital Department of Clinical, Forensic, Environmental and Corporate Toxicology, CHU-Liège

Committed to research and training in environmental toxicology, this department has developed and validated the analysis of biomarkers relating to the exposure of the population to various toxic substances present in the environment. The results of these analyses enable the Toxicology Department to assess the impact of exposure to pollutants on human health.

Cliniques universitaires Saint-Luc, UCLouvain, Brussels

The Analytical Biochemistry Laboratory is active in the field of industrial and environmental toxicology. It is co-directed by Pr. V.Haufroid

Louvain Center for Toxicology and Applied Pharmacology (LTAP) – UCLouvain

Created in 2009 to study the effects of chemical substances on human health, LTAP conducts research into both the beneficial effects of drugs (applied pharmacology) and the deleterious effects of pollutants (toxicology).

In particular, the center has published reference values for 26 trace elements in the urine of the adult population living in Belgium (Hoet, 2013 and 2020).


Monitoring the presence of trace elements in the food chain and in the environment, and assessing their underlying impact on human health, are at the heart of this unit’s expertise. An ISO 17025 accredited laboratory for the determination of trace elements in various matrices, this unit is at the heart of a multitude of scientific research projects in this field.



Suzanne REMY – ISSeP 200, rue du Chéra – 4000 Liège

Consortium – Project team

  • ISSeP
    Ingrid RUTHY, Aline JACQUES and Suzanne REMY

  • CHU-Liège
    Catherine PIRARD and Corinne CHARLIER

  • UCL
    Vincent HAUFROID and Perrine HOÊT

Scientific Committee

Support committee


These include pesticides currently in use (insecticides and the herbicide glyphosate), or that were used many years ago (such as DDT), metals (such as lead, cadmium, arsenic, etc.) and substances known as “endocrine disruptors”, such as bisphenol A and its alternatives found in plastic packaging materials, or other substances found in cosmetics or cleaning products, electronic appliances, etc.

These substances or their residues (their metabolites) are found in human fluids or tissues (blood, urine, umbilical cord, hair, etc.). By analyzing samples, it is possible to obtain a real, global estimate of people’s exposure to these chemicals. Biomonitoring is therefore particularly useful for monitoring these substances.

Find out more about each substance:


Foire aux questions
Le biomonitoring humain, c’est quoi?

Le biomonitoring humain est une technique qui permet de mesurer l’exposition humaine aux substances et polluants présents dans nos milieux de vie via leur dosage dans l’urine, le sang, les cheveux, la salive, etc. Les résultats du Biomonitoring Humain renseignent sur la quantité d’un polluant environnemental réellement présent dans le corps. La présence de polluants dans le corps n’entraîne pas nécessairement d’effets néfastes sur la santé. Les résultats nous permettent plutôt d’identifier comment et dans quelle mesure les populations sont exposées.

Les études sur le Biomonitoring Humain permettent également de prouver la nécessité de mesures politiques et d’évaluer l’effet de ces dernières et des mesures mises en oeuvre afin de réduire les niveaux de pollution environnementale. À titre d’exemple, on peut noter l’introduction de l’essence sans plomb après que la communauté scientifique ait pu mettre en évidence les effets néfastes du plomb sur le développement du système nerveux. Les études ultérieures ont permis de mesurer la réduction considérable de la concentration en plomb dans le sang parmi les populations suite à cette mesure.

Pourquoi mener une campagne de biomonitoring humain?

Parce que certaines substances et polluants sont connus ou suspectés pour avoir un impact sur notre santé. Le biomonitoring va nous permettre de savoir si on les retrouve dans notre corps et en quelle quantité. Ces résultats indiqueront aux gestionnaires de l’environnement et de la santé si les mesures de réduction ou d’interdiction de certaines substances sont efficaces ou s’il faut poursuivre les efforts pour améliorer la qualité de notre environnement et ainsi de notre santé.

Est-ce que je peux me porter volontaire pour participer à l’étude?

Pas directement. En fonction des projets nous avons besoin de constituer des échantillons représentatifs de la population wallonne (catégories d’âges, lieu de résidence…). L’ISSeP va contacter des personnes pour leur proposer de participer. Si vous êtes contacté, que vous répondez aux critères et que vous êtes partant, vous devrez nous faire parvenir votre accord de participation. L’ISSeP vous recontactera alors pour vous dire quand les prélèvements seront programmés et vous soumettre un questionnaire. Il vous sera demandé de confirmer votre volonté de participer et de nous fournir votre consentement à ce moment-là en double exemplaire (un pour vous et un pour nous).

Qu’adviendra-t-il de mes échantillons, données et résultats ?

Vos échantillons et vos données ne seront utilisées que d’après votre consentement éclairé et d’une manière qui protège votre vie privée selon la réglementation européenne RGPD et les exigences nationales. Les résultats publiés de l’étude ne vous identifieront d’aucune manière.

Un code unique et aléatoire (impossible à décoder) constitué de chiffres et de lettres sera attribué à chaque volontaire. Ce code supprimera alors toutes les informations personnelles identifiables afin de protéger votre vie privée et empêchera le suivi de vos données. Seuls les responsables du projet auront connaissance et accès aux informations d’identification, indispensables pour assurer la restitution vos résultats (si vous en avez marqué le souhait).

Vos échantillons codés de sang et d’urine seront transférés vers des laboratoires spécialisés pour être analysés. Ils y seront examinés pour mesurer votre exposition aux substances chimiques. Vos échantillons seront ensuite stockés par l’ISSeP et les laboratoires dans une biobanque pour une durée de 20 ans pour une utilisation éventuelle dans des futures études éthiquement approuvées d’exposition aux produits chimiques. Des données codées recueillies auprès de vous et des autres participants seront stockés et utilisés à des fins de recherche et seront peut-être combinées avec d’autres données provenant de différentes sources. Le partage des données sera facilité par le biais d’infrastructures de données et/ou des systèmes d’information dédiés.

Les résultats globaux de l’étude seront communiqués aux autorités régionales, nationales et européennes afin de soutenir les actions politiques liées à la gestion des produits chimiques pour la protection de la santé publique. Ils seront également diffusés auprès d’autres intervenants, y compris le grand public, les scientifiques et d’autres parties intéressées.

Comment le respect de ma vie privée est-il garanti ?

Votre vie privée est protégée en respectant les exigences du règlement européen général sur la protection des données et la législation en vigueur en Belgique. Les responsables du projet sont garants de la protection de vos données contre une perte, un accès/une utilisation non autorisé, un modification/divulgation ou contre toute autre utilisation abusive. Le contrôleur des données est l’équipe du projet.

Tous les traitements de données seront effectués de manière ce qu’il ne soit plus possible de vous attribuer vos données sans utiliser d’informations complémentaires. Votre nom sera remplacé par un code. L’ISSeP s’engage à pseudonymiser les données collectées. Les informations qui vous identifient (nom, coordonnées) seront conservées séparément et sous mesures de protection. Tous les enregistrements électroniques et papier seront protégés contre tout accès non autorisé à vos informations privées. Les rapports publiés de l’étude ne contiendront aucune information pouvant vous identifier. Les tiers n’auront pas accès à vos résultats personnels, à moins que vous n’y consentiez.

Pourquoi avez-vous besoin de mon consentement écrit ?

Votre consentement écrit confirme que vous vous portez volontaire pour participer à l’étude après avoir compris ce qui vous est demandé et quels sont vos droits. Vous avez le droit de retirer votre participation à tout moment sans aucune conséquence (y compris les données ou échantillons déjà fournis, s’ils n’ont pas été complètement anonymisés et donc impossible à retrouver), et le droit de choisir si vous souhaitez recevoir vos résultats individuels ou pas. Vous confirmerez également que nous pourrons vous contacter ultérieurement pour vous informer de vos résultats personnels ou à des fins historiques, statistiques ou scientifiques.

Y a-t-il des risques si je participe à l’étude ?

Certains participants peuvent ressentir une gêne mineure lors de la collecte d’échantillon de sang. Tous les prélèvements seront effectués par des professionnels de la santé qualifiés et spécialement formés. Les participants de l’étude seront couverts par une assurance pour tout évènement indésirable relatif à leur participation, sans frais à leur charge.

Le risque résultant de cette expérimentation est couvert conformément à l’article 29 de la loi belge du 7 mai 2004 relative aux expérimentations sur la personne humaine qui impose au promoteur d’assumer, même sans faute, la responsabilité du dommage causé au participant ou à ses ayants droit, dommage lié de manière directe ou indirecte à l’expérimentation. Le promoteur a contracté une assurance couvrant cette responsabilité.

Y a-t-il des coûts pour moi ?

Cela ne vous coûte rien ! Nous n’avons besoin que de votre temps et de votre volonté à participer à cette étude scientifique, à consentir aux prélèvements et à répondre à un questionnaire.

Que se passe-t-il si j’ai des préoccupations ou des plaintes pendant que je participe à l’étude ?

Votre bien-être est notre priorité absolue et nous prendrons toutes les précautions nécessaires pour assurer votre confort et votre sécurité. Si vous avez des inquiétudes lors de votre rendez-vous, veuillez en discuter avec notre équipe de recherche ou à tout moment en contactant l’un des responsables, par mail, par téléphone. Vous avez le droit de vous désinscrire de l’étude à tout moment et quel que soit le motif (sans qu’il soit nécessaire de le divulguer).

Dans le cas peu probable où vous voudriez porter plainte au sujet de l’étude, vous pouvez le faire en contactant le DPO (Data Protection Officer, responsable du RGPD à l’ISSeP), Michel Jacobs, , qui n’a pas de lien formel avec l’étude et qui agit en tant que surveillant indépendant de cette étude.

Comment puis-je quitter l’étude ?

Vous êtes libre de vous retirer de l’étude à tout moment, sans aucune conséquence en envoyant un courrier électronique à ou en téléphonant aux responsables de l’étude. Nous vous demanderons de confirmer vos souhaits en signant le formulaire de rétractation. Sur ce formulaire, vous pouvez indiquer l’une des options suivantes :

  • “No further contact but my samples and data can be used”.

Nous ne vous contacterons plus mais vous nous donnez la permission de conserver et d’utiliser les informations et les échantillons déjà fournis.

  • “No further contact and my samples and data cannot be used”.

Nous ne vous recontacterons plus et nous détruirons vos échantillons et vos données, à moins qu’ils ne soient complètement anonymisés et que nous ne puissions pas les retrouver. Pour l’intégrité de l’étude et dans l’intérêt de la santé publique, nous conserverons vos données codées dans les analyses déjà effectuées. Nous conserverons vos formulaires de consentement et de rétractation signés afin d’enregistrer vos souhaits et à des fins d’audit. Vous pouvez nous demander une copie de ces formulaires en utilisant les coordonnées fournies ci-dessous.

Qui dois-je contacter si je ne suis pas sûr de quelque chose ou si je souhaite davantage d’informations ?

Pour de plus amples informations avant, pendant ou après l’étude, vous pouvez nous contacter ISSeP, Cellule Environnement-Santé, 200 Rue du Chéra, 4000 Liège – 04 229 83 11

Email: – Web:


17 juin 2020, La DH, Projet de biosurveillance cherche volontaires !

18 janvier 2020, la DH, Première campagne de biosurveillance humaine : la santé et l’environnement passés au crible

18 janvier 2020, SudPresse, À quel point les Wallons sont-ils pollués?

18 janvier 2020, l’Avenir, Le sang des Wallons à la loupe: la biosurveillance humaine s’invite chez nous 

18 janvier 2020, La Libre, Pesticides, métaux lourds… : la santé et l’environnement des Wallons passés au crible

17 janvier 2020, JT LN24, Vigilance pour la santé en Wallonie

17 janvier (et 18 janvier), Le Soir, La santé des Wallons sous étroite surveillance

17 janvier, RTL Info 18h, Patrick Maggi invité en direct par Thomas de Bergeyck

17 janvier 2020, JT 13h RTBF, Santé : 900 personnes sous biosurveillance 

17 janvier 2020, RTL, 900 Wallons vont faire analyser leur sang et leur urine: “Un tel bilan n’a jamais été fait”, mais à quoi servira-t-il ?

17 janvier 2020 – RTBF Radio Soir Première (reportage à 34:17)

17 janvier 2020 – Bel RTL RTL Info 18h (reportage à 07:1)

17 janvier, LN24 soir, Bénédicte Heindrichs invitée en plateau par Michaël Denutte

17 janvier 2020, JT 19h RTBF, Lancement de la première campagne de bio-surveillance humaine avec 900 volontaires 

17 janvier 2020, Matin Première -radio RTBF; (à 07:38 et 49:18) Santé: l’ISSeP lance la première campagne de biosurveillance en Wallonie

17 janvier 2020, RTBF, Quelles sont les substances dangereuses que les Wallons absorbent?

17 janvier 2020, Portail Wallonie, Substances chimiques : quelle influence sur l’organisme des ménages wallons ?

17 janvier 2020, RTC, Quelles substances chimiques dans le corps des Wallons ?

17 janvier 2020, Bel RTL, 900 volontaires pour mesurer notre exposition aux produits chimiques (à 04:25) 

Janvier-février 2021, article dans le JDE, Journal Des Enfants.


Pour de plus amples informations avant, pendant ou après l’étude, vous pouvez nous contacter :

ISSeP – 200, Rue du Chéra – 4000 Liège

Équipe Projet

Suzanne Remy, Ingrid Ruthy, Aline Jacques

Email :

Web :